Tag : ciencia

Written on ago, 27, 2012 by in , | Leave a comment

Hoy no puede haber otra imagen para ilustar este blog, que la pisada del primer hombre en la luna. Para uno que se ha pasado muchas horas de su adolescencia mirando allá arriba, sabiendo que alguien estuvo allí, es una imagen, simplemente, maravillosa.

Como complemento, el interesantísimo e imprescindible documental de 1970, dirigido por Theo Kamecke, titulado Moonwalk One. Está en inglés pero se puede seguir perfectamente.


Vídeo subido por PublicResourceOrg

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Written on dic, 12, 2011 by in | Leave a comment

La empatía se puede definir como la capacidad cognitiva de percibir en un contexto común lo que otro individuo puede sentir, es decir, podríamos decir que es la capacidad de ponerse en lugar de otro. Hasta hace poco tiempo se consideraba una capacidad exclusivamente humana, pero en los últimos años, más y más estudios confirman la empatía en primates y otros mamíferos no tan cercanos evolutivamente al ser humano.

La semana pasada se ha publicado un interesante estudio sobre el comportamiento empático en ratas de laboratorio. El experimento es sencillo. Se introduce en una caja a dos ratas, una libre y otra atrapada en un contenedor de plástico. La trampa tiene un mecanismo que la rata libre puede accionar, pero no sabe cómo. En los primeros días del experimento, la rata libre trata de “ayudar” a la prisionera, pero no es capaz de dar con el mecanismo de apertura. Su comportamiento denota grandes niveles de estrés. Con el paso de los días, la rata libre es capaz de encontrar el modo de liberar a su compañera. En los siguientes experimentos, la rata cada vez tarda menos en tiempo en liberar al prisionero. Cuando se introduce un objeto inanimado o un ratón de peluche, la rata no hace ningún intento de liberar al objeto. En otro experimento más avanzado, se coloca a un rata libre, a otro prisionero y un trozo de chocolate en otro tubo. La rata libre, libera primero a la compañera, luego abre el tubo y comparte el chocolate.

El resumen del artículo científico dice algo así como:
Mientras que la conducta pro-social humana es a menudo impulsada por la preocupación empática por el otro, no está claro si mamíferos no primates, experimentan un estado de motivación similar. Para comprobar si el comportamiento pro-social estaba motivado por la empatía en roedores, se colocó una rata libre en un recinto con un compañero atrapado en un contenedor. Después de varias sesiones, la rata libre aprendió a abrir intencionada y rápidamente el contenedor y liberar al compañero atrapado. Las ratas no abrieron los contenedores vacíos o que contenían objetos. Liberaron a compañeros incluso cuando no hubo contacto social entre ellos. En la disyuntiva de la liberación de un compañero o coger el chocolate situado en otro contenedor, los ratones abrieron ambos contenedores y a menudon compartieron el chocolate. Así, las ratas se comportan de modo pro-social en respuesta a la angustia sufrida por un congénere, lo cual proporciona una fuerte evidencia de las raíces biológicas de la conducta de ayuda motivada por la empatía.

En un interesante vídeo (en inglés) una de las autoras, Peggy Mason narra parte del experimento:


Vídeo subido por Mavaddat

+info: el artículo completo puedes leerlo en Empathy and Pro-Social Behavior in Rats de Inbal Ben-Ami Bartal, Jean Decety, Peggy Mason publicado en Science el nueve de diciembre pasado.

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Written on dic, 28, 2010 by in , | 5 Comments.

Este año 2010 pasará a la Historia por haber sido uno de los peores en cuanto a la economía se refiere, pero dentro de unos años será recordado únicamente por el año que se redescubrió el método Betrug-Zentolón de plantación de euros.
Esta experiencia que ahora relataré lleva planificada desde hace unos años, pero ha sido este 2010 cuando ha empezado a dar sus primeros frutos, y qué frutos.
Los primeros escritos que hacen referencia a la plantación de monedas datan del año 780 de nuestra era y se deben al sabio árabe زرع عملات, pero como tantas otras cosas quedaron relegadas al olvido por culpa de las reformas religiosas europeas, que promovieron la plantación de habas, repollos y otras crucíferas que ayudaban a mantener calientes las frías celdas de los monasterios. Los escritos de زرع عملات permanecieron ocultos hasta que fueron recuperados en pleno siglo XX, por el alpinista alemán Gehen Betrug. Betrug, inició los primeros trabajos plantando marcos alemanes, pero debido a la fuerte inflación del marco en la época de entreguerras, las monedas obtenidas apenas valían lo que su metal contenía. Betrug, dejó los trabajos en el huerto, cuando un joven ario de buena planta, rubio y de elevada estatura llegó al poder en Alemania en 1933. Betrug se alistó voluntario para defender su país, pero su aspecto moreno y su nariz aguileña, lo llevaron directo a los campos de concentración. En los campos, Betrug recuperó su actividad agrícola, pues la filosofía de los Campos era “el trabajo os hará libres“, y eso, en definitiva, era lo que querían todos. Su primer impulso fue recuperar la plantación de monedas, pero dado que todo era gratis en el campo, las monedas brillaban por su ausencia. Se contentó con la plantación de patatas y repollos, que crecían de forma desproporcionada en aquellas tierras.
Tomando como referencia el tratado Das Einpflanzen Münzen und machen Sie nicht den fucking lächerlich, comenzamos hace tres años los experimentos en una pequeña parcela, cerca de Ourodomouro.
Este año y después de reformar y replantear los métodos de Betrug, hemos obtenido los primeros éxitos.
El método Betrug-Zentolón es el siguiente:
· Preparación del terreno.
Aprovechando la primera luna llena de enero, se aran los campos superficialmente. Este arado debe hacerse de noche para que la tierra capte la luz plateada de la luna. Si además Marte se encuentra en Tauro, la cosecha estará asegurada. La tierra debe permanecer desnuda mientras dura la luna llena.
· Segunda preparación del terreno.
Pasada esta primera semana, debemos hacer otro arado superficial. Esta vez de día, para que la luz dorada del Sol inunde de su energía a la tierra.
Se recomienda que el arador, lleve la PowerBalance, pues aunque, de momento, se cree que el holograma no beneficia a los cultivos, lo cierto es que el trabajador hará mucho mejor su labor y se cansará menos.
Con estas dos labores hemos conseguido atraer la fuerza de los astros cercanos, ambas fuerzas, plateada y dorada, muy relacionadas con la riqueza.
· Plantación.
Se han experimentado diferentes maneras de realizar la plantación de las monedas: por una mujer, sin el período, por supuesto, pues se verían afectadas las fuerzas cósmicas; por un hombre a la pata coja; por la mano inocente de un niño que todavía no hubiera recibido la comunión, etc, etc, etc. De todos los métodos probados, el más eficaz fue el de depositar la moneda en el suelo, con la Catedral de Santiago hacia arriba (por algo este año fue Xacobeo), cubrir ligeramente con una capa de tierra bendecida por el Director de la oficina de Nova Caixa Galicia del pueblo más cercano y regar abundantemente con una mezcla de agua, macerada diez noches con orines de burra, ortigas y cola de caballo (también valdría de burro).

plantacion
Imagen de las monedas plantadas

A los pocos días y dependiendo de las condiciones climáticos y de los cuidados dispensados, las monedas brotarán. Generalmente, el 50% de las monedas brotarán sin problemas, el otro 70% no brotará, algo que de momento sigue siendo inexplicable.
brotadas
Monedas recién brotadas

· Cuidados de las plantas.
Una vez brotadas, cada plantita tiene que ser cuidada con mucho mimo. Cada quince días se aplicará una irrigación del macerado homeopático número 8 (orín de suegra, deyecciones de murciélago y egagrópilas de curuxa macerados ocho días a la luz de la luna llena). Cuidado con esta irrigación pues el macerado número 8, en altas concentraciones puede ser demasiado fuerte para las plantitas.
Cada mes, haremos el baile circular de Santa Pi-lar, que consiste en dar exactamente, 3,14159265358979323846 vueltas alrededor del sembrado con una medalla de San Cristóbal al cuello.
· Primeros frutos.
Una vez las plantas se han desarrollado empezarán a salir sus primeras flores, que posteriormente se transformarán en fruto.
Al principio, los frutos serán muy parecidos a los tomates, lo cual nos beneficia, pues si los vecinos se enteran de que plantamos monedas vendrían a robar con alevosía y nocturnidad (pues de día los veríamos y los echaríamos de la finca a patadas).
frutos
Primeros frutos, parecidos a tomates

Pasados unos días, se produce el milagro, los azúcares, péptidos y ácidos grasos poliinsaturados comienzan de forma sincrética a transmutarse en elementos metálicos, de modo que la insustantividad alopátrida de las reacciones herméticas causadas por la inapetencia crónica de las cadenas alfa levógiras provocan que la energía protolumínica de los astros almacenada en la sección radicular y la energía semicuántica y holográfica de las pociones homeopáticas aplicadas de forma foliar se transmuten de forma heurística y aposemática dando lugar a una moneda de euro donde antes había simples tomates.
transmutacion
Detalle de frutos de tomate y euros en una misma planta transmutada

Esta primicia mundial fue aceptada después de las revisión por pares y será publicada en la revista austrohúngara, Anals of Példátlan Mezőgazdaság, vol. 8(12): 666-669.

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Written on jun, 03, 2010 by in | Leave a comment

La Universidad de Santiago de Compostela ha iniciado una nueva experiencia: la televisión por internet (USC.tv). Gracias a este iniciativa podemos ver algunas de las más importantes conferencias impartidas por varios Premios Nobel dentro del Programa ConCiencia. Por ejemplo, podemos disfrutar de las conferencias de Frances Elizabeth Allen, Richard R. Ernst, James Lovelock, John F. Nash o Stephen Hawking.
Como sugerencia de mejora, se agradecería que los vídeos estuvieran subtitulados, ya que la mayoría son en inglés y el sonido, en algunas, no es ninguna maravilla.

Como ejemplo, enlazo la conferencia que dio Juan Luis Arsuaga titulada “Darwin y el origen del Hombre“.

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Written on may, 03, 2010 by in | 2 Comments.

Hace un tiempo, escribí una breve anotación sobre la Granja de cuerpos. En esta anotación hablaré de su creador: el antropólogo forense William Bass.

William Bass nace en 1929, año del crack de la bolsa de Nueva York, un acontecimiento que marcó su vida. Su padre, Marvin, un joven y prometedor abogado, junto con algunos de sus socios, perdieron importantes cantidades de dinero por culpa de aquel acontecimiento. Es probable, que aquellas pérdidas llevaran a Marvin a la desesperación, el hombre se pegó un tiro en la casa familiar. William Bass perdió a su padre con sólo tres años de edad.

En 1954, otro percance le llevó hasta, la que luego sería, su pasión: la Antropología. Entre los restos de un accidente de camión apareció el cadáver calcinado de una mujer que nadie era capaz de identificar. El caso llegó a las manos del eminente y famoso antropólogo Wilton M. Krogman [EN]. Krogman pidió ayuda al doctor Charles G. Snow. En esos momentos, Bill Bass estaba cursando un máster en Psicopedagogía en la misma universidad que el doctor Snow. Bill Bass estaba matriculado, por casualidad y diversión, en una de sus asignaturas. Y también por casualidad, el doctor Snow le preguntó si quería acompañarlo a identificar el cadáver calcinado: una oportunidad única para aprender en vivo y en directo. La experiencia impactó al joven Bass, de tal manera, que abandonaría sus estudios en Psicopedagogía. Había encontrado su verdadera vocación y pasión: la antropología forense.

En 1956, y a pesar de ser admitido en uno de los departamentos más prestigiosos de Antropología de EEUU, Bass decidió irse a Filadelfia, al departamento del doctor Krogman. Durante dos años, Bass compartió el trayecto diario hasta la universidad con Krogman. Estos viajes fueron una fuente inagotable de conocimiento, una clase individualizada y diaria de antropología.

En 1957, inicia las excavaciones en los poblados indios de la tribu Arikara. La construcción de una gran presa iba a anegar un territorio donde se suponía que debían estar las tumbas del antiguo poblado Arikara. Sin embargo, los túmulos no aparecían y el tiempo apremiaba. Gracias a los métodos desarrollados durante las excavaciones y a su extraordinaria capacidad de observación descubre cientos de tumbas antes nunca halladas. Como anécdota, hay que destacar que gracias a la aguda observación del comportamiento de las hormigas y de la ubicación de los hormigueros, pudo detectar dónde se encontraban las tumbas de los indios.

En 1961, Bass conoce al investigador Harold Nye [EN]. Nye se había hecho famoso por la resolución del caso del asesinato de la familia Clutter [EN]. Este asesinato convulsionó a la sociedad estadounidense de la época, en parte gracias al impresionante trabajo literario de Truman Capote, que acabaría novelando el suceso, en la genial, A sangre fría. Nye le preguntó a Bass, si sería capaz de saber cuánto tiempo llevaba muerta una vaca a partir de los restos encontrados. Parecía una pregunta sencilla, pero en aquel momento, nadie era capaz de responderla. Sin embargo, esa inocente pregunta fue la semilla que germinó en la inquieta mente de Bass, fue el germen de la conocida como La granja de cuerpos.

En 1962, conoce a su inseparable compañera: el esqueleto de una mujer afroamericana encontrado a las afueras de Leavenworth. Después del estudio y análisis de Bill, la policía descubre que el esqueleto pertenece a una mujer llamada Mary Louise Drowning. Desde ese momento, Mary ha acompañado al doctor Bass en sus clases, charlas y conferencias durante más de cuarenta años.

…Continuará…

Anotaciones relacionadas:
·William Bass: el granjero de cadáveres (II/III)
·William Bass: el granjero de cadáveres (III/III)

Toda la información fue obtenida de la recomendable lectura, La Granja de cadáveres de Bill Bass, Alba Editorial, ISBN: 84 8428 234 1

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